• September 4, 2022

Bagi Rodrigo Lopez dari Republik Sacramento, gelar Piala AS Terbuka atas tim MLS ‘akan sangat besar’

Hampir berhenti dan gantung sepatu sembilan tahun lalu, kapten Republik Sacramento Rodrigo Lopez sekarang hanya tinggal satu kemenangan lagi dari pencapaian yang mustahil di sepak bola Amerika.

Sebagai bagian dari Kejuaraan USL divisi kedua, Republik bertujuan untuk memenangkan Piala AS Terbuka — turnamen sepak bola tertua di negara itu — ketika mereka bentrok dengan Orlando City SC dari Major League Soccer pada hari Rabu (streaming di ESPN+, 8 malam ET).

“Saya terkadang masih tidak percaya,” kata Lopez kepada ESPN. “Bukannya saya mengatakan kami tidak pantas mendapatkannya. Kami pasti pantas mendapatkannya.

“Saya hanya mengatakan, untuk tim USL Championship atau tim divisi yang lebih rendah untuk berada di final piala, itu pasti sangat langka.”

– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, lainnya (AS)

Kompetisi sistem gugur sudah ada lebih dari 100 tahun ketika versi olahraga yang terorganisir masih berkembang. Permainan sekarang jauh lebih canggih di era modern dan dengan diperkenalkannya MLS pada tahun 1996, menjadi jarang melihat tim dari luar divisi teratas di final.

Dalam beberapa bulan terakhir, Lopez dan Sacramento mengejutkan dunia sepak bola Amerika, mendapatkan kemenangan besar atas tim MLS San Jose Earthquakes, LA Galaxy dan Sporting Kansas City untuk mencapai final. Di babak semifinal melawan Sporting KC, Lopez tampil sebagai pahlawan malam itu, mencetak penalti pemenang pertandingan dalam adu penalti yang diikuti hasil imbang 0-0 yang menegangkan di waktu regulasi.

Sacramento — finalis non-MLS pertama sejak 2008 — juga akan menjadi tim liga bawah pertama yang mengangkat trofi di abad ke-21.

‘Gaji ke gaji’

Ini adalah kisah dongeng dan salah satu yang mungkin tidak menjadi kenyataan jika Lopez mengakhiri waktunya dengan olahraga – yang kemungkinan hampir satu dekade lalu.

Lahir di Guadalajara, Meksiko, Lopez pindah ke Amerika Serikat pada usia dini tetapi akhirnya kembali ke rumah melalui akademi Liga MX yang terkenal di Chivas. Pada tahun 2005, karir Lopez sedang meningkat melalui debut profesional dengan afiliasi MLS klub Guadalajara, Chivas USA yang sudah tidak ada, dan panggilan ke skuad U18 untuk tim nasional pemuda AS.

Penampilan yang konsisten kemudian menjadi sulit untuk didapatkan bagi gelandang di Chivas USA, membawanya ke beberapa liga dan tim yang berbeda dalam waktu singkat. Pada tahun 2013, ia mendapati dirinya mempertanyakan masa depannya selama bertugas dengan tim divisi tiga Los Angeles Blues (sekarang Orange County SC) di bekas liga USL Pro.

“Saya hidup dari gaji ke gaji … saya tidur di lemari,” kata pria berusia 35 tahun itu. “Itu hanya memberi tahu Anda betapa besar cinta yang saya miliki untuk permainan ini.”

Ketika musim 2013 berakhir, Lopez bekerja di konstruksi untuk membantu menyediakan makanan di atas meja dan memenuhi kebutuhan keluarganya yang sedang tumbuh, termasuk putranya yang baru lahir, Roman. Republik Sacramento, yang akan memulai musim pertama mereka di USL pada tahun 2014, menghubunginya selama waktu ini untuk bergabung dengan mereka. Dia tidak ingin pensiun dari olahraga, tetapi juga ragu untuk kembali. Membalas dukungan yang telah mereka terima, orang-orang yang dekat dengannya membantu membuat keputusan untuk menandatangani dengan Republik.

“Berbicara kepada keluarga saya, mereka mengatakan ini adalah kesempatan saya untuk benar-benar membuat sesuatu dari karir saya jika saya benar-benar ingin. Mereka melihat betapa kerasnya saya bekerja melakukan konstruksi dan betapa menyedihkannya saya pulang ke rumah dan melewatkan permainan,” kata Lopez.

Mengambil keuntungan dari kesempatan yang diberikan kepadanya, ia menyeimbangkan jadwal offseason yang gelisah yang melibatkan pergi ke gym pada pukul lima pagi, mengerjakan konstruksi sepanjang hari dan kemudian berlari setelah itu pada malam hari.

“Saya lebih dari siap, saya tidak pernah merasa begitu baik dalam hidup saya,” katanya.

Sebagai tokoh kunci, Lopez mendukung skuad Sacramento yang memenangkan gelar USL Pro 2014 di musim debut mereka. Dalam pertandingan kejuaraan, ia akan terus mendapatkan penghargaan sebagai MVP pertandingan. Tidak mengherankan, dia mendapat perhatian di rumah di Meksiko. Pada tahun 2016, ia melakukan debutnya bersama Celaya di divisi kedua negara tersebut, yang kemudian membuka jalan menuju impian pindah ke Liga MX papan atas melalui Toluca dan Veracruz.

Di usia 30-an, ia kembali ke Sacramento pada tahun 2020 dan setelah tinggal sebentar dengan Rio Grande Valley FC tahun lalu, ia sekarang kembali dengan tugas ketiganya di klub — yang bisa terbukti menjadi yang paling berarti hingga saat ini jika gelar nasional dicabut minggu depan.

“Itu akan sangat besar,” kata Lopez tentang kemungkinan memenangkan Piala AS Terbuka. “Sacramento, kami dikenal gigih dan memenangkan kejuaraan tidak hanya mencerminkan kami, tetapi juga seluruh kota.”

‘Jika Anda MLS, Anda harus melihat Sacramento’

Dalam perjalanan mereka menuju final Piala AS Terbuka, komunitas sepak bola Sacramento dan Republik, seperti Lopez, memiliki bagian puncak dan lembahnya sendiri.

Meningkat melalui basis penggemar yang berkembang pesat, dukungan dari para pemimpin lokal dan rencana untuk stadion baru melalui investor kaya di miliarder Ron Burkle, Sacramento diumumkan sebagai ekspansi baru untuk MLS pada 2019, dengan transisi yang diharapkan ke liga pada 2022 — penundaan karena COVID-19 akhirnya mendorong proyek satu tahun lebih jauh ke 2023.

Kemudian pada awal tahun 2021, kota dan tim telah ditarik keluar dari bawah mereka sepenuhnya ketika Burkle mundur, menempatkan lompatan tim ke MLS pada jeda yang tidak terbatas. Kota-kota lain sejak itu memasuki perlombaan untuk mengambil tempat ekspansi berikutnya, termasuk Las Vegas, yang disebut sebagai “pemimpin terdepan” oleh komisaris MLS Don Garber Desember lalu.

Lopez tidak menghindar dari topik pelik itu, terutama dengan Sacramento membuktikan tidak hanya mereka dapat bersaing dengan tim MLS, tetapi juga mengalahkan mereka.

“Saya yakin MLS tidak ingin kami menang hari ini,” katanya pada Juni setelah mengalahkan Galaxy 2-1 di babak perempat final. “Saya tidak peduli apa yang terjadi di masa lalu. Jika Anda MLS, Anda harus melihat Sacramento, Anda harus melihat basis penggemar, Anda harus melihat kotanya.”

Meski begitu, Lopez dengan cepat mencatat bahwa dia sangat puas bermain di Kejuaraan USL bersama Sacramento. Membahas pentingnya organisasi baginya, ada rasa penghargaan yang tulus dari pemain yang diambil oleh tim ketika dia tidak yakin dengan masa depannya hampir 10 tahun yang lalu.

“Apakah aku sedang bermain [with Sacramento] di USL Championship, MLS atau apa pun itu, saya senang.”

Dia berencana untuk terus memperluas kegembiraan itu kepada para pendukung, yang tidak kehilangan kepercayaan pada Republik di tengah kepindahan yang terhenti ke MLS. Pada tahun 2022, mereka masih membanggakan beberapa kehadiran rata-rata terbaik di Kejuaraan USL, terus menumbuhkan basis penggemar yang bersemangat yang menjadi semakin riuh dan gembira dengan setiap pertandingan Piala AS Terbuka yang lewat.

Jika Anda bertanya kepada Lopez, hubungan antara klub, pendukung, dan pemain seperti dirinya semakin kuat. Mendapatkan tempat di final minggu depan juga tidak ada salahnya untuk membangun antusiasme dan semangat.

“Saat ini getaran dan energi dari kota dan para penggemar lebih besar dari sebelumnya. Kami merangkulnya, kami menyerap semuanya, kami siap membuat mereka bangga,” kata Lopez.

“Kita tinggal satu pertandingan lagi.”

Penbocoran hk sekarang seringkali jadi Info yang paling banyak di cari oleh para member togel singapore dimanapun berada. Karena bersama mendapatkan angka keluaran sgp hari ini tercepat para member toto sgp mampu bersama ringan menyadari akhir hasil permainan yang di mainkan . Serta member termasuk berkesempatan menjauhkan web pengeluaran togel hari ini palsu yang kala ini sangat marak berlangsung di dunia maya. Melalui halaman ini member terhitung dapat mendapatkan nomor pengeluaran sgp terlengkap yang udah kami susun secara rapi ke didalam tabel information sgp hari ini.

Perang99

E-mail : admin@jamesandernie.com